Vous pensiez que le capitalisme était une évolution économique récente ?

Pourtant, il avait déjà fait une apparition bien avant l'ère industrielle...

En effet, dans la seconde moitié du XII ème siècle, à l'époque du roi Philippe-Auguste, la Garonne était bordée d'une soixantaine de moulins à hauteur de Toulouse. Ces moulins alimentaient en énergie les meuniers du coin. Mais ce système était peu fiable et donc peu productif car très sensible aux crues de la rivière.Capitouls

Il fallait trouver un moyen plus rentable de faire fonctionner les moulins. Alors les meuniers propriétaires de la ville de Toulousese se réunirent. Ils pensèrent tout de suite à la construction de barrages équipés de moulins fixes qui leur assureraient une plus grande fiabilité du rendement et donc une plus grande marge de bénéfices. Mais cela avait un coût....

Pour réunir les capitaux nécessaires, les meuniers de Toulouse créèrent avec leurs économies "la société des Moulins du Bazacle". On partagea la société en quatre-vingt-seize parts pour laquelle chaque meunier reçut un acte notarié attestant de son placement. Ces parts, anonymes, pouvaient s'échanger à un prix qui variait suivant la conjoncture économique et le rendement des moulins établis sur la Garonne.

En d'autres termes, les parts circulaient sur le marché de Toulouse à des prix qui suivaient le cours de l'économie locale...

Ainsi, Le Bazacle était devenu la plus ancienne société par actions du monde. Le capitalisme était né !

Très vite la propriété des sociétés qui exploitaient le barrage échappa aux meuniers pour passer aux mains de la bourgeoisie toulousaine, avide de placements juteux et suffisament riche pour investir.

La société des moulins du Bazacle subsista jusqu'au XIXème siècle. Mais le barrage fut au fil des siècles converti à la production d'électricité.

Ancêtre des sociétés cotées en France, elle a figuré à la cote officielle de la Bourse de Toulouse jusqu'en 1946.

Comme on le sait, depuis le XVIIème siècle, cet exemple a fait des émules....

Source : "Histoires insolites de nos régions" (Anonyme) Arcadia Editions 2006

 

Moulins du Bazacle vers 1650 - Archives de Toulouse

Moulins du Bazacle vers 1650 - Archives de Toulouse

Realisation G.I.I.M. Bazacle